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El Óleo

El post de hoy lo queremos dedicar a una de las técnicas pictóricas más utilizadas en el arte mundial: el Óleo.

Óleo

Se trata de una técnica que se conoce desde la Antigüedad y que empezó a utilizarse por artistas, de una manera no muy extensa, desde la Edad Media. Generalmente, se utilizaba para complementar la pintura al fresco o el temple ya que el óleo tardaba mucho en secarse.

La técnica del óleo consiste en mezclar los pigmentos que vayamos a emplear con algún tipo de aglutinante a base de aceites de origen vegetal y que pueden ser utilizados en diferentes tipos de soportes, de los que hablaremos más adelante.

Aunque en un primer momento se dio la autoría de esta técnica al pintor de Flandes, Jan Van Eyck, se ha comprobado que su utilización ha sido muy anterior, ya que como decíamos anteriormente, es una técnica que viene de la Antigüedad.

Esta técnica fue la favorita de grandes artistas de la talla de Velázquez o Da Vinci, ya que les permitía realizar sus obras lentamente, sin prisas, podían retocar lo que habían hecho o simplemente darle un giro cambiando los colores o incluso la composición de la misma. Leonardo, además, realizó diversas investigaciones con el óleo, lo que le llevó a inventar la técnica del sfumato o veladura que consiste en una gradación de la luz a través de sucesivas capas de pintura muy finas.

Noche estrellada de Van Gogh

Noche estrellada de Van Gogh

Soportes

El óleo se puede utilizar en diferentes soportes lo que le permite al artista poder jugar con diferentes texturas. Las más populares son: tabla, muro o lienzo.

Las pinturas al óleo sobre tablas fue muy utilizada por los artistas flamencos e italianos. Antes de comenzar con la obra, la tabla se preparaba para el óleo se adhiriera a ella mediante una capa de cola animal y carbonato de cal.

Las realizadas sobre muros se preparaban también mediante una técnica creada por Giorgio Vasari que permitía la imprimación de la pintura. No se utilizó mucho pero grandes obras como La Última Cena de Da Vinci o las Pinturas Negras de Goya se realizaron con esta técnica.

La más utilizada fue, sin duda alguna, el óleo sobre lienzo. Comenzó en el Renacimiento y aún perdura en los artistas contemporáneos. Son fáciles de transportar y su conservación es mucho más óptima que con el resto de soportes. Se solían utilizar telas como algodón, lino o arpillera y como el resultado quedaba mate, la conclusión de la obra se barnizaba para que el color fuera más intenso y perdurara en el tiempo.

Otros soportes que se han utilizado a lo largo de la historia han sido el mármol, el marfil o el cobre (que se hizo popular a finales del siglo XVIII).

Ventajas y Desventajas

Las ventajas de utilizar óleo pasan por que el color es de una gran calidad, se podía controlar tanto la fluidez como el espesor del mismo y es un elemento de gran persistencia, por lo que las obras realizadas con óleo tienen mucha mayor durabilidad. Sin embargo, existen también desventajas como que el tiempo de secado es mucho mayor, por lo que el trabajo se hace más lento y es necesario utilizarlo en lugares bien ventilados, ya que muy oloroso y tóxico.

Lo cierto, es que el óleo fue uno de los grandes descubrimientos dentro del Arte ya que, a día de hoy, sigue siendo la técnica más utilizada ya sea sola o junto con otro elemento.

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